मनोज वाजपेयी भी थे आत्महत्या के करीब मगर उनके दोस्तों ने उन्हें अकेला नहीं छोड़ा

“मैं एक किसान का बेटा हूँ – मैं 5 भाई-बहनों के साथ बिहार के एक छोटे से गाँव में पला-बढ़ा हूँ, और हम वहाँ एक झोपड़ी स्कूल में गए। हमने एक साधारण जीवन व्यतीत किया, लेकिन जब भी हम शहर जाते थे, हम सिनेमा घर जाते थे। मैं अमिताभ बच्चन का बहुत बड़ा प्रशंसक था- मैं उनके जैसा ही बनना चाहता था।

मैं 9 साल का था, लेकिन मुझे पता था कि अभिनय मेरा भाग्य है। लेकिन मैं सपने भी नहीं देख सकता था, इसलिए मैंने अपनी स्कूली शिक्षा जारी रखी। लेकिन मेरे दिमाग ने अभिनय के अलावा किसी और चीज़ पर ध्यान केंद्रित करने से इनकार कर दिया, इसलिए 17 साल की उम्र में मैंने दिल्ली विश्वविद्यालय जाने के लिए अपना गाँव छोड़ दिया।

वहां, मैं रंगमंच में रम गया लेकिन मेरे परिवार को कोई पता नहीं था। अंत में, मैंने पिताजी को एक पत्र लिखा और उन्हें बताया कि मैं एक अभिनेता बनना चाहता हूं। वह क्रोधित नहीं हुए – इसके बजाय उन्होंने मुझे अपनी फीस को कवर करने के लिए 200 रुपए भेजे! घर वापस जाने पर लोगों ने मुझे भांड और नाकाबिल कहा, लेकिन मैंने आंखें मूंदी रखी।

मैं एक बाहरी व्यक्ति था, जो अंदर फिट होने की कोशिश कर रहा था। इसलिए, मैंने खुद को अंग्रेजी और हिंदी सिखाना शुरू किया-भोजपुरी मेरे द्वारा बोली जाने वाली हिंदी का एक बड़ा हिस्सा था।

मैंने फिर एनएसडी में आवेदन किया, लेकिन तीन बार खारिज कर दिया गया था – मैं कभी भी आत्महत्या करने के उतना करीब नहीं आया जितना मैं उस समय था। मेरे दोस्त डर गए थे- वे मेरे बगल में सोते थे और मुझे अकेला नहीं छोड़ते थे। उन्होंने मुझे चलते रहने के लिए प्रोत्साहित किया और आखिरकार, मुझे स्वीकार कर लिया गया।

उस साल, मैं एक नुक्कड़ चाय की दुकान पर था, जब मैंने अपने दोस्त तिग्मांशु को अपने खटारा स्कूटर पर आते देखा, मेरी तलाश में- शेखर कपूर मुझे बैंडिट क्वीन में डालना चाहते थे! यह सोचकर कि मैं आखिरकार तैयार था, मैं मुंबई चला गया।

पहले 4 साल सबसे कठिन थे- मैंने 5 दोस्तों के साथ एक चॉल किराए पर ली और एक स्टूडियो से दूसरे काम के लिए भाग गया। कोई भूमिका नहीं आई। एक बार, एक विज्ञापन ने मेरी तस्वीर को फाड़ दिया और फेंक दिया। दूसरी बार, मैंने एक दिन में 3 प्रोजेक्ट खो दिए।

मुझे यहां तक ​​कहा गया कि मैं अपना कॉस्ट्यूम उतार दूं और अपने पहले शॉट के बाद बाहर निकलूं। मैं उस आदर्श ’नायक’ के लायक नहीं था, जिसकी वे तलाश कर रहे थे और उन्हें यकीन था कि मैं बड़े पर्दे के लिए नहीं हूँ। पूरे समय में, मेरे पास मुश्किल से पैसे थे – मैंने किराया के लिए संघर्ष किया और ऐसे कई दिन थे जहाँ मैं भूखा था; एक वड़ा पाव भी महंगा था।

लेकिन मेरे पेट की भूख मेरे दिल से सफल होने की भूख को दूर नहीं कर सकी। 4 साल के संघर्ष के बाद, मुझे महेश भट्ट की टीवी श्रृंखला में से एक में एक छोटी सी भूमिका मिली। मुझे प्रति एपिसोड 1500 रुपये का भुगतान किया गया था – यह मेरी पहली ‘स्थिर’ आय थी। मेरे काम पर ध्यान दिया गया और मुझे अपनी पहली बॉलीवुड फिल्म की पेशकश की गई, और जल्द ही, मुझे सत्या के साथ अपना बड़ा ब्रेक मिला।

जब अवार्ड मिला तो मैंने अपना पहला घर खरीदा और जानता था … मैं यहाँ रहने के लिए आया था। 67 फिल्में बाद, यहां मैं हूं। यह सपनों की बात है-जब उन्हें वास्तविकता में बदलने की बात आती है, तो संघर्ष और कठिनाई मायने नहीं रखती है। क्या मायने रखता है कि उस 9 वर्षीय बिहारी लड़के का विश्वास, और कुछ नहीं। ”

– मनोज वाजपेयी (राष्ट्रीय फिल्म पुरस्कार से सम्मानित अभिनेता )

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